快捷搜索:

除了“夜莺”之外,NASA还在贝努赤道附近一个更

盯梢贝努小行星“偷拍”了一年,美国国家航空航天局(NASA)探测器终于确定了采样地址。

担任NASA首个小行星采样返回义务,OSIRIS-Rex在2016年9月发射升空,经历近两年的翻山越岭才靠近贝努,尔后环抱着这颗小行星查询造访,乘机打仗采样。

12月12日,NASA发布了一个代号为“夜莺”的地点,假如统统顺利,OSIRIS-Rex将喷射一股氮气吹开外表灰尘,伸出机器臂网络样本。

查询造访贝努小行星的OSIRIS-Rex探测器  太阳系化石

自1999年头?年月次被发明后,贝努(Bennu)就被天文学家们缜密监控。它直径500米,每1.2地球年绕太阳一圈,每6年靠拢地球一次。美国航天局谋略过,在2175年至2199年之间,贝努撞击地球的可能性为2700分之一。

不过,这不是NASA在近50万颗小行星中选中贝努研讨的仅有缘故原由。它是人类已知最迂腐的小行星之一,是太阳系形成之初的残留,堪称太阳系的化石。从贝努上采用尘土样本,科学家们能对太阳系的原始因素有更多懂得。

2018年事尾,NASA宣布探测器在贝努上发清楚明了水的踪迹,水分被锁在小行星的粘土中。这暗示着贝努早年的母体——一颗更大年夜的小行星——有过液态水存在。

危险的小行星

对OSIRIS-Rex来说,贝努很危险。一开始,科学家等待它找到一块坦荡的沙地,因为跨越2厘米的石头就可能造成障碍。结果OSIRIS-Rex飞到贝努后才发明,小行星的外表布满了大年夜块巨石,的确无从下手。

无法之下,工程师们赓续增强探测器的自立导航才能,缩小目标范围。为此,OSIRIS-Rex在以前这段时候赓续下潜近距离拍摄,传回丹青给科学家们阐发。

终极选定的“夜莺”位于小行星北半球的一个陨石坑里。该陨石坑直径140米,图像显现地形相对平滑,凉爽漆黑,有利于保存外表物质。这个陨石坑疑似对照年青,表土新近才露出出来,更或许网络到原始样本。

虽然陨石坑本身有140米宽,但关于探测器来说,安然规模只要戋戋16米,这对瞄准精度的要求很高。此外,陨石坑的东侧边缘上有一块巨石,可能会形成威胁。

采样地点“夜莺”除了“夜莺”之外,NASA还在贝努赤道相近一个更小的陨石坑中圈定了备选地点“鱼鹰”。无论若何,NASA工程师们盼望探测器能及时发明风险环境,满身而退。  采样义务计划在2020年8月进行。随后,OSIRIS-Rex会带着战利品返航,在2023年回到地球。

您可能还会对下面的文章感兴趣: